¿Por qué nos sentimos cansados durante el ejercicio?

Tenista descansando en una cancha de tenis

Impartiendo clase acerca de nutrición deportiva surgió la interrogante con uno de mis grupos de la licenciatura en nutrición, el cansancio que experimentamos durante y/o después de un esfuerzo a nivel fisiológico ¿está simplemente relacionado al gasto energético?

Dependiente de frecuencia (número de sesiones en un ciclo de entrenamiento), intensidad (naturaleza del ejercicio o deporte), tipo y tiempo, a mayor demanda energética, mayor uso de sustratos metabólicos como carbohidratos, ácidos grasos y aminoácidos, además de otras rutas metabólicas como lactato, cuerpos cetónicos y compuestos nitrogenados según sea el caso.

Como nutriólogos nuestra tarea es que el atleta cuente con todas las estrategias posibles para su óptimo desempeño, así que podríamos asumir que en teoría si los hábitos dietéticos son los adecuados, la comida una noche antes, inclusive el platillo y la bebida previa al entrenamiento o evento deportivo, estaremos asegurando parte del éxito, sobre todo si existe suficiente abastecimiento de glucógeno tanto en hígado para funciones basales, como en músculo para uso exclusivo en esfuerzo físico. Pero me encontraba en un dilema, yo he llevado dietas asegurando el abastecimiento de glucógeno con protocolos como el Método escandinavo1, la Técnica de Sherman-Costill2 y la técnica de carga en 24 horas de Fairchild-Fournier3 , además la propia ingesta de líquidos para el almacén de glucógeno (1g de glucógeno requiere de 3g de H2O para su almacén4), sin mencionar el correcto descanso, aun así he experimentado este cansancio generalizado, tanto físico y mental durante mi ejercicio.

Entonces, ¿cuál es la verdadera causa?

A continuación explicaré una de las teorías con mayor relevancia en este campo, la Teoría de fatiga en el sistema nervioso central.

Es un fenómeno complejo que involucra el sistema nervioso central y el músculo, se ha concentrado en la 5-hydroxytryptamine (5-HT), el cual es un neurotransmisor llamado serotonina el cual influye en el estado de ánimo de la persona y su percepción sensorial.5 Recordemos que la señalización de contracción muscular inicia en el cerebro, así que si la concentración de serotonina aumenta, la persona empezará a experimentar somnolencia y cansancio.

Pero surge la duda, ¿Qué provoca un aumento de la producción de serotonina?, la respuesta está en el triptófano, el aminoácido precursor de 5-HT, el cual queda libre en plasma sanguíneo ya que compite por absorción con otros sustratos en la albumina, y es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica, es por tanto el porqué de la teoría de fatiga en el sistema nervioso central en ejercicio y/o deporte.6

Nutrición.

La propuesta en materia de nutrición ha sido la de complementar la dieta deportiva con aminoácidos de cadena ramificada (BCAA’s por sus siglas en inglés) debido a que estos compiten con los receptores de triptófano en la barrera hematoencefálica, así que el resultado es inversamente proporcional, a mayor concentración de BCAA’s en plasma, menor la captación de triptófano por el sistema nervioso central controlando la producción de serotonina y previniendo la fatiga del sistema nervioso central.

 

La leucina (un BCAA) es un aminoácido glucogénico tiene la característica de convertirse en glucosa si esta es requerida en demanda energética durante esfuerzo físico. (6)

 

Fuentes

  1. Departamento de Ciencias Médicas de Barcelona, INEF. Dr. ESTRUCH B. José. vol. XVII, n.° 67, 1980.

      2-3. Rev Chil Nutr Vol. 37, N°1, Marzo 2010: págs: 118-122

  1. THE RELATION BETWEEN GLYCOGEN AND WATER STORAGE IN THE LIVER. EATON M. MACKAY AND H. C. BERGMAN. Scripps Metabolic Clinic, La Jolla, California.
  2. Serotonin and central nervous system fatigue: nutritional considerations. J Mark Davis, Nathan L Alderson, and Ralph S Welsh. American Society for Clinical Nutrition. 2000
  3. Changes in plasma concentrations of aromatic and branched-chain amino acids during sustained exercise in man and their possible role in fatigue. Blomstrand; Celsing; Newsholme. 1988.

 

lp_teacher
• Posgrado Experto en Nutrición Deportiva por Universidad de la Rioja, España

• Maestrando con doble grado en Nutrición y dietética internacional por UNINI, México; UNEA, España

• Diplomado en “Nueva dieta nórdica” por la Universidad de Copenhague

• Diplomado en “Nutrición y cocina infantil” por la Universidad de Stanford

• Entrenador de atletas con maestría deportiva

• Profesor en la licenciatura de nutrición con cuatro años de experiencia

• Antropometrista por la Sociedad Internacional para el Avance de la Cineantropometría (ISAK)

• Entrenador personal por la Asociación Americana de Aerobics y Fitness (AFAA)

• Entrenador personal por la Federación Mexicana de FIsicocontructivismo y Fitness (FMFF)

• Diplomado en biomecánica por el Instituto Nautilus®