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4 sustitutos naturales para el azúcar

Hoy en día encontramos azúcar añadido muchos de los alimentos que consumimos día a día y es probablemente el peor ingrediente de la dieta moderna.

Es asociado con muchas enfermedades graves, como la obesidad, las enfermedades cardíacas, la diabetes y el cáncer.

Lo peor es que la mayoría consumimos mucho azúcar sin darnos cuenta.

Afortunadamente, hay muchas maneras de endulzar los alimentos sin agregar azúcar. Este artículo explora 4 alternativas saludables que puedes usar para sustituirlo.

¿Por qué el azúcar es malo para ti?

Para empezar, carece de propiedades que sean benéficas para nuestro organismo: No contiene proteínas, grasas esenciales, vitaminas o minerales. Fuera del sabor realmente no hay necesidad de incluirlo en nuestra dieta.

Contrario a contener propiedades positivas para nosotros, hay una larga lista de razones por las que debes evitarlo.

El azúcar interfiere con las hormonas en nuestro cuerpo que regulan el hambre y la saciedad. Esto puede llevar a una mayor ingesta de calorías y aumento de peso.

También daña nuestro metabolismo, lo que puede llevar a un aumento de la insulina y al almacenamiento de grasa. De hecho, estudios han encontrado un fuerte vínculo entre el azúcar y la obesidad.

En pocas palabras, las personas que consumen una mayor cantidad de azúcar tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad que las que consumen menos.

El alto consumo de azúcar también está asociado con algunas de las enfermedades más mortales del mundo, como las enfermedades cardíacas, la diabetes y el cáncer.

Además, el azúcar es adictivo. Hace que la dopamina se libere en el centro de recompensa del cerebro, que es la misma respuesta activada por las drogas adictivas. Esto conduce a los antojos y puede conducir comer en exceso.

En resumen, el azúcar es increíblemente poco saludable y debe evitarse a toda costa.

En su lugar, te recomendamos las siguientes 4 alternativas naturales:

 

1. Stevia

Es un edulcorante natural que se extrae de las hojas de un arbusto sudamericano conocido científicamente como Stevia rebaudiana.

Contiene cero calorías y no tiene vínculos conocidos con el aumento de peso.

La stevia no solo se considera segura, sino que también está vinculada a algunos beneficios para la salud.

Varios estudios muestran que el esteviósido, que es uno de los compuestos dulces de la stevia, puede disminuir la presión arterial alta en un 6 a 14%.

También se ha demostrado que ayuda a reducir el azúcar en la sangre y los niveles de insulina, lo que puede ayudar a combatir la diabetes.

Vale la pena señalar que los dos compuestos dulces diferentes extraídos de la planta de stevia, el esteviósido y el rebaudiósido A, tienen sabores ligeramente diferentes.

Normalmente disponibles en forma de polvo o líquido, los productos etiquetados como “stevia” pueden contener uno o ambos de estos compuestos en cantidades variables.

Es por eso que algunas variedades tienen mejor sabor que otras, y puede llevar algo de experimentación encontrar la adecuada para usted.

A fin de cuentas, si necesita endulzar algo, la stevia es probablemente la opción más saludable.

 

fresh stevia leaves and small bowl with sugar on a white wooden table. studio shot
La stevia es 100% natural, no contiene calorías y no tiene efectos adversos conocidos para la salud. Se ha demostrado que reduce los niveles de azúcar en la sangre y la presión arterial.

2. Xilitol

El xilitol es un alcohol de azúcar presente en una fibra vegetal llamada xilano y, aunque técnicamente es un carbohidrato, su enorme ventaja para el organismo es que no altera la glucosa en la sangre, característica que lo convierte en un substituto ideal para endulzar bebidas y alimentos.

El xilitol contiene 2,4 calorías por gramo, que es un 40% menos de calorías que el azúcar.

Además, no eleva el azúcar en la sangre ni los niveles de insulina.

La mayoría de los efectos dañinos asociados con el azúcar regular se deben a su alto contenido de fructosa. Sin embargo, el xilitol no contiene fructosa y, por lo tanto, no tiene ninguno de los efectos dañinos asociados con el azúcar.

Por el contrario, el xilitol está asociado con múltiples beneficios para la salud.

Varios estudios muestran que puede mejorar la salud dental al reducir el riesgo de caries y desgaste de los dientes.

Además, el xilitol aumenta la absorción de calcio en tu cuerpo. Esto no solo es bueno para sus dientes sino también para su densidad ósea, que puede ayudar a proteger contra la osteoporosis.

El xilitol generalmente es bien tolerado, pero comer demasiado puede causar efectos secundarios digestivos como gases, hinchazón y diarrea.

También es importante tener en cuenta que el xilitol es altamente tóxico para los perros. Si tienes perros, es importante mantener el xilitol fuera del alcance de tus mascotas o evitar tenerlo en la casa por completo.

 

xilitol
El xilitol es un alcohol de azúcar que contiene un 40% menos de calorías que el azúcar. Comerlo puede ofrecer beneficios dentales y proteger contra la osteoporosis.

3. Eritritol

Al igual que el xilitol, el eritritol es un alcohol de azúcar, pero contiene aún menos calorías.

Con solo 0.24 calorías por gramo, el eritritol contiene 6% de las calorías del azúcar regular.

También sabe casi exactamente como el azúcar, por lo que es un interruptor fácil.

Nuestro cuerpo no tiene las enzimas para descomponer el eritritol, por lo que la mayor parte se absorbe directamente en el torrente sanguíneo y se excreta en la orina sin cambios.

Por lo tanto, no parece tener los efectos dañinos que tiene el azúcar común.

Además, el eritritol no eleva los niveles de azúcar en la sangre, insulina, colesterol o triglicéridos.

Se considera seguro para los humanos y es muy bien tolerado.

Los estudios en humanos no muestran efectos secundarios del eritritol cuando se consumen diariamente a un gramo por libra (.45 kg) de peso corporal, aunque las dosis más altas pueden provocar problemas digestivos menores en algunas personas.

4 sustitutos naturales para el azúcar
El eritritol es un alcohol de azúcar que sabe casi exactamente a azúcar, pero contiene solo el 6% de las calorías. Es una excelente alternativa al azúcar, especialmente para las personas con sobrepeso o que tienen diabetes.     

4. Jarabe de Yacón

El jarabe de yacón se extrae de la planta de yacón, que es nativa de América del Sur y se conoce científicamente como Smallanthus sonchifolius.

Tiene un sabor dulce, es de color oscuro y tiene una consistencia espesa similar a la melaza.

Recientemente ha ganado popularidad como un suplemento para perder peso, si bien un pequeño estudio encontró que el jarabe de yacón causó una pérdida significativa de peso en mujeres con sobrepeso, se necesita más investigación para validar esta afirmación.

El jarabe de yacón contiene 40 a 50% de fructooligosacáridos, que son un tipo especial de molécula de azúcar que el cuerpo humano no puede digerir.

Debido a que estas moléculas de azúcar no se digieren, el jarabe de yacón contiene un tercio de las calorías del azúcar regular, o aproximadamente 1.3 calorías por gramo.

Este jarabe sirve también como alimento para las bacterias amigables en nuestro intestino, que son increíblemente importantes para la salud en general, tener bacterias intestinales saludables se ha relacionado con un menor riesgo de diabetes y obesidad, una mejor inmunidad y una mejor función cerebral.

El jarabe de yacón generalmente se considera seguro, pero comer grandes cantidades de él puede provocar exceso de gases, diarrea o molestias digestivas en general.

No es recomendable utilizar el jarabe de yacón para cocinar u hornear con él, ya que las altas temperaturas rompen la estructura de los fructooligosacáridos

Si se recomienda su uso para endulzar el café o té, agregarlo a los aderezos para ensaladas o agregarlo a la avena.

jarabe de yacón
El jarabe de yacón contiene un tercio de las calorías del azúcar regular. También es muy alto en fructooligosacáridos, que alimentan las bacterias buenas en el intestino y pueden ayudar a perder peso.

Así es que como pueden ver, tenemos varias alternativas al azúcar. De esta manera no tenemos que sacrificar nuestra salud por consumir esos ricos postres que tanto nos gustan.

Recuerda que hacer pequeños cambios en nuestra dieta diaria tiene un gran impacto en nuestra salud.

Fuentes:
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